Ngày mà Tranquility Base Hotel & Casino chính thức ra mắt công chúng, bất kì ai từng nghe hay biết đến cái tên Arctic Monkeys đều đã phải ngạc nhiên. Các chàng trai Sheffield vốn đi lên từ dòng alternative rock với kết cấu nhanh và ấn tượng ngày nào, nay bất chợt chuyển mình trong một dự án mang hơi hướng lounge pop, psychedelic pop cùng nhiều nét ngẫu hứng từ dòng jazz, để rồi cho ra đời một sản phẩm đậm chất thi ca, mang tính mơ hồ nhưng vẫn như cũ đầy mê hoặc. Sự thay đổi chóng vánh này chẳng được ai lường trước, và những phản ứng ban đầu dành cho nó cũng không mấy tích cực. Người ta mong đợi một điều gì đó quen thuộc hơn, giống với Artic Monekys của trước đây hơn, bởi những dư âm từ album AM tuyệt đỉnh trước đó của họ chưa bao giờ thực sự dứt.

Tranquility Base Hotel & Casino – Promo Video, phô diễn mô hình nghệ thuật làm từ bìa carton và máy thu âm cuộn Revox A77, thiết kế bởi Alex Turner 

Để nói về Arctic Monkeys thì bất kì từ nào dùng để mô tả một ban nhạc điển hình mà bạn thường thấy cũng đều thật không cân xứng. Bản thân tôi coi họ là những nhà văn hào, thi hào tài ba với những sáng tác được trau chuốt đến từng ca từ, giai điệu, mang đến cho người nghe một góc nhìn lãng mạn nhưng có phần thông thái theo một cách rất tinh tế, chứ không ngây thơ thẳng thắn và có phần đơn điệu như cách hầu hết mọi người viết nhạc ngày nay. Chỉ tiếc thay, người nghệ sĩ dù có tài ba đến mức nào đi nữa, thì tại một số điểm trong cuộc đời sáng tác của mình, cũng phải từng rơi vào tình trạng bế tắc ý tưởng. Và điều đó đã xảy ra với Alex Turner, người nắm vai trò chủ chốt trong định hướng âm nhạc và nghệ thuật của Arctic Monkeys.

Sau thành công vang dội mang tầm quốc tế của AM vào năm 2013 và quá trình sáng tác cho dự án riêng The Last Shadow Puppets, Alex đã mất dần hứng thú với những bản tình ca cũng như không thể xác định được bước đi tiếp theo cho Arctic Monkeys. Điều này được thể hiện rõ nhất khi Tranquility Base Hotel & Casino hầu như không có lấy một bài nhạc tình nguyên vẹn, trái hẳn với phong cách viết trước đây của Alex khi AM có đến hơn nửa số bài viết về tình yêu và nàng thơ của anh. Cũng chính sự xa rời chủ đề cũ này đã phần nào ánh lên trong Alex một hướng đi mới, cách viết mới, mở đầu cho những ý tưởng táo bạo về một album nhuốm màu mộng du, đưa người nghe đến một chiều âm thanh có phần trưởng thành, sâu sắc và thi vị hơn.

Tranquility Base Hotel & Casino được xây dựng như một cuốn tiểu thuyết về chuỗi các sự kiện xảy ra trong một thế giới tưởng tượng cùng tên, mà mỗi chương trong đó khắc họa một mẩu chuyện về cuộc đời của những vị khách tại khu nghỉ dưỡng xa hoa này cũng như nhóm người điều hành nó. Vì vậy, nếu chỉ nghe một vài bài trong album rồi vội vã kết luận về nó thì thật thiếu cẩn trọng – bạn phải đi cùng nó, suốt từ đầu đến cuối, như khi đọc một cuốn truyện hay thì mới có thể hoàn toàn chìm đắm vào ‘vùng ảo mộng’. Đúng thế, cả album này là một ‘vùng ảo mộng’ – nó ăn sâu vào tâm trí ta theo một cách chưa từng thấy. Đôi khi ta thấy mình như xa vời thực tại, lạc lõng giữa đôi chừng bài hát. Lúc khác lại như rơi vào những giấc chiêm bao nơi tiềm thức ta hoàn toàn thấu rõ việc mình đang mơ, nhưng bằng cách này hay cách khác lại một mực không muốn rời đi. Ở đó, ta thấy mình như treo lơ lửng trên sợi dây con rối và vào vai một nhân vật nào đó tại Tranquility Base Hotel & Casino, tay cầm điếu xì gà, miệng bàn chuyện chính trị, mắt đắm nhìn các cô gái còn trên mình thì mặc độc chiếc quần con. Tất cả phục vụ cho vở diễn lớn được chấp bút bởi Alex Turner và các đồng bọn.

Four out of Five – Music Video, single chính từ album

Vậy nên, nếu bạn cứ giữ khư khư trong đầu những kí ức về Arctic Monkeys từ những thời kì trước khi tiếp cận Tranquility Base Hotel & Casino, nỗi thất vọng cũng như cảm giác hụt hẫng trong bạn từ lần nghe đầu tiên cũng là điều dễ hiểu. Nhưng chỉ cần đến lần nghe thứ hai, đặc biệt là với những ai yêu thích thể loại này thì thứ âm nhạc đó mới thực sự thấm nhuần và sinh sôi. Bên cạnh đó, sự trưởng thành trong khả năng hòa âm và phối nhạc của các thành viên trong ban Matt Helders, Jamie Cook và Nick O’Malley cũng phần nào nâng chất giọng bất hủ của Alex Turner lên một tầm cao khác. Nhân tiện nói về giọng hát của anh, nó đang ngày một đậm nồng, đằm vị, chẳng khác nào một ly Cognac đã được ủ nhiều năm.

Nghe qua toàn bộ album Tranquility Base Hotel & Casino dưới đây và thả mình vào thế giới của một Arctic Monkeys hoàn toàn mới. Và hãy nhớ rằng, thưởng thức nó từ đầu đến cuối.

Tranquility Base Hotel & Casino – Full Tracks Playlist

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.