Mọi thứ bắt đầu vài năm về trước, khi anh chàng Sean Miyashiro từ California ngày ngày rời khỏi căn phòng ký túc xá của cô bạn gái, để tìm đến một bãi giữ xe khu Bronx, New York và thoả thích vặn to thứ âm nhạc chủ yếu của những rapper người Indo và Hàn Quốc. Anh ấy có tất cả những gì mình cần tại bãi đỗ xe vắng vẻ này, từ sóng Wfi, cho đến thức ăn nhanh từ cửa hàng Mc Donald cách đó không xa. Và chiếc xe của Sean nghiễm nhiên trở thành một văn phòng đầy đủ tiện nghi, nơi anh ngày ngày khám phá ra những nghệ sĩ Châu Á tài năng. Ngày nay, 88rising – công ty do Sean sáng lập nên – có những văn phòng đáng mơ ước ở các thành phố lớn như New York, Los Angeles và Thượng Hải, với mục tiêu mang văn hoá Châu Á ra toàn thế giới chủ yếu thông qua âm nhạc.

88rising quản lý một dàn những nghệ sĩ tài năng chủ chốt, được biết đến nhiều nhất trong số đó phải kể đến rapper 19 tuổi đến từ Indonesia, với nghệ danh Rich Brian ( Anh buộc phải thay đổi cái tên độc đáo đầy ẩn ý, Rich Chigga trước kia để tránh xúc phạm cộng đồng người da màu). Video âm nhạc tự sản xuất đầu tay của Brian, Dat $tick đạt được hơn 97 triệu lượt xem trên YouTube, trở thành một cơn sốt mạng trong khoảng thời gian dài vào năm 2016. Mở màn với cách di chuyển đầy hăm doạ và điệu bộ nói chuyện cứng rắn, Brian làm người xem sửng sốt với giọng rap cực trầm, đối lập hoàn toàn với khuôn mặt baby, trong chiếc áo polo màu hồng, đóng đến chiếc cúc trên cùng và chiếc túi Reebok trước bụng.

Rich Brian – Dat $tick Music Video

Vài tháng sau đó, 88rising tung ra một reaction video của những rapper có tiếng như 21 Savage, Desiigner và một số rapper khác phản ứng và bình luận về video âm nhạc Dat $tick. Những rapper kể trên đều khen ngợi Brian bởi phong cách ăn mặc độc đáo, chất giọng cực trầm, gu âm nhạc cực chất của anh và cách anh dùng từ N**** (một từ mang ý nghĩ tiêu cực đến cộng đồng người da màu, tuy nhiên cụm tự này thường được dùng trong Hip-hop bởi các rapper da màu như một cách gọi thân mật với nhau) mà không trực tiếp nhắc đến nó. Video phản ứng này là một bước đi cực kỳ thông minh của 88rising, không chỉ quảng bá Rich Brian đến với cộng đồng yêu âm nhạc nói chung và giới Hip-hop nói riêng, mà còn chứng minh với thế giới rằng nghệ sĩ Châu Á có thể rap ( và rap một cách điêu luyện là đằng khác), đập tan những định kiến rằng người Châu Á đa phần là những con mọt sách. Hơn nữa, sức nóng của Brian còn đến từ xuất thân của anh ấy; từ một đất nước đang phát triển, học tại nhà và chỉ học tiếng anh từ những video hướng dẫn xoay khối Rubik, Brian đang dần khẳng định vị thế của mình là một ngôi sao hip-hop toàn cầu, với sự trợ giúp nhiệt tình từ Sean Miyashiro và công ty 88rising.

https_blogs-images.forbes.comcheriehufiles201802IMG_1095-1200x1600
Người sáng lập nên 88rising, Sean Miyashiro (bên phải) và át chủ bài của anh ấy, Rich Brian (bên trái)

Trên đà thành công của Rich Brian, 88rising thu thập thêm nhiều nghệ sĩ tài năng khác, chủ yếu là người Châu Á hoặc gốc Á như: the Higher Brothers, nhóm 4 chàng trai rapper đến từ Thành Đô, Trung Quốc, đam mê thời trang đường phố; Joji, rapper gốc Nhật với phong cách âm nhạc chậm rãi, đong đầy nỗi buồn của một trái tim tan vỡ, đang dần chôn vùi quá khứ hào hùng khi còn là một YouTuber, người tạo ra nhân vật dị hợm nhưng vui nhộn Filthy Frank và khởi đầu trào lưu video Harlem Shake; hay cô ca sĩ Niki 19 tuổi người Indonesia chuyên trị dòng nhạc chủ yếu dành cho người da màu – R&B, mang phong cách âm nhạc đầy nhẹ nhàng như một giấc mơ, với ca từ có phần hóm hỉnh, nhưng sâu lắng và gần gũi. 88rising tụ hợp một dàn những nghệ sĩ Châu Á đa dạng, đến từ nhiều quốc gia khác nhau với vô vàn xuất phát điểm. Tuy nhiên, xuất thân Châu Á không phải là tiêu chuẩn duy nhất để tuyển chọn nghệ sĩ đối với Sean.

“Chúng tôi không muốn tỏ ra thuyết giáo như thể, “Yo, người châu Á chất lắm man.” Nhiều người hay nói kiểu, “Yo, mấy thứ Filipino của chú đâu rồi?” và vài câu đại loại vậy. Thực tế mà nói, về khía cạnh âm nhạc, nếu tôi đếch thích một sản phẩm nào đó thì tôi sẽ chẳng đưa nó lên kể cả khi nó là của nghệ sĩ người Phillippines. Tôi cho là bất cứ lúc nào đi nữa thì phần nhạc phải cực tốt. Phải có gì đó đặc biệt ở nó, bằng không nó sẽ thành một thứ chiêu trò marketing. Lần đầu Higher Brothers tìm đến chúng tôi, tôi như kiểu, lần đầu tiên trong đời tôi thấy nhạc rap Trung lại nghe hay đến vậy. Dù thế nào đi nữa, chúng ta cũng phải làm ra thứ mà mình thích.”

– Sean cho hay trong một buổi phỏng vấn với Pitchfork

88rising-2018-cr-Isha-Dipka-billboard-1548
88rising stars – Photo by Billboard

Từng làm việc cho tạp chí Vice ngày trước, mục tiêu của Sean là tạo nên một Vice cho những người con Châu Á, nơi họ thể hiện những mặt đỉnh và tuyệt vời nhất về nền văn hoá của họ, một sân chơi tự do sáng tạo cho những nghệ sĩ Châu Á phô diễn hết tài năng âm nhạc của mình đến với thê giới. Niki, cô ca sĩ vừa trở thành một thành viên chính thức của 88rising, lập tức được người sáng lập mời đến gặp riêng anh, sau khi rapper Rich Brian cho anh nghe bản Demo của ca khúc do chính Niki tự chắp bút, với tựa đề See U Never. Sau này ca khúc đã trở thành đĩa đơn ra mắt của cô. Như những gì truyền thông Mỹ ca ngợi, “niềm tự hào trường tồn của những cô gái Châu Á”, câu chuyện của Niki thực sự cho những cô gái Châu Á khác thấy rằng họ không phải trở thành bác sĩ, kỹ sư hay luật sư để tìm thấy thành công, và truyền cảm hứng cho họ theo đuổi ước mơ của họ, dù đó là trở thành ca sỹ, nghệ sĩ hay diễn viên. Nghe thì có vẻ quá quen thuộc nhưng câu truyện kiểu này thực sự không bao giờ lỗi mốt! Nhớ lại trải nghiệm bất ngờ của mình, Niki vẫn còn chưa tin được cơ hội quý giá mà 88rising đã giành cho cô.

Tôi chỉ muốn chắc chắn rằng khi mọi người thấy tôi họ sẽ thốt lên, “À có lẽ chuyện gì cũng khả thi.” Tôi chưa một lần dám mơ về cơ hội mà tôi có được. 6 tháng trước, tôi còn là một sinh viên đại học ở Indonesia, không có một ý nghĩ mình sẽ làm gì với cuộc đời mình. Nhưng rồi, điều kỳ diệu đã xảy ra vì tôi đã làm việc rất chăm chỉ và không bao giờ ngừng nghỉ. Đam mê và sự chăm chỉ; chỉ cần bạn không bao giờ chùn bước, mọi thứ đều sẽ đâu vào đấy.

– Niki bộc lộ trong một buổi phỏng vấn với Highsnobiety

niki-88rising-interview-01-1200x1811
NIKI – Photo by 88rising

Với cương vị một trong những công ty truyền thông tôn vinh và quảng bá văn hoá Châu Á hiếm hoi tại đất Mỹ, 88rising nhào nặn lên những sản phẩm mang trong mình những mặt đa dạng về nền văn hoá này. Điều này có thể được cảm nhận thông qua kênh YouTube của 88rising, bao gồm những video âm nhạc, video lời bát hát, reaction, những clip hài đầy sáng tạo và một số phim tài liệu văn hoá ngắn về hình ảnh những người con Châu Á, hoàn toàn khác với những hình ảnh qua lăng kính truyền thông phương Tây. Một số phim tài liệu như vậy có thể kể đến như Saigon with No Label (Sài Gòn Không Định Nghĩa) và Ros Sereysothea: The Queen of Cambodia Rock (Ros Sereysothea: Bà Hoàng của Dòng Nhạc Rock Campuchia)

Saigon Has No Label – 88rising

Đúng với cái tên của nó, 88rising nổi bật với những thanh âm độc đáo và sự trân trọng âm nhạc Hip-hop tươi trẻ đến từng khắc, đang dần mở rộng phạm vi hoạt động của họ, dám phá vỡ mọi nguyên tắc – tự xưng là một công ty truyền thông khởi nghiệp, một hãng đĩa, một công ty giải trí và kinh doanh – đại diện cho nền văn hoá Châu Á toàn cầu. Sự thành công và những sản phẩm âm nhạc có phần mộc mạc của những nghệ sĩ đến từ 88rising, nắm toàn quyền kiểm soát và sản xuất sản phẩm của riêng họ đã và đang chứng minh cho thế giới thấy rằng nền âm nhạc Pop Châu Á không chỉ gói gọn trong phần đại trà mang tên K-Pop. Điều quan trọng nhất là những nghệ sĩ nói trên và âm nhạc của họ ẩn chứa một niềm tự hào lớn lao sâu sắc đối với xuất thân Châu Á của họ, và sự sáng tạo được hình thành từ những giá trị nơi họ sinh ra và lớn lên.

“Chúng tôi là một thế hệ những ngôi sao nhạc Rock mới. Truyền cảm hứng là một điều vô cùng quan trọng. Chúng tôi tồn tại vì điều đó. Nó diễn ra một cách rất tự nhiên. Nếu đó là do gượng ép, chúng tôi sẽ không báo giờ có thế có được niềm cảm hứng đó, chứ đừng nói đến chuyện lan truyền chúng. Vì thế nên, những gì chúng tôi đang làm đang dần được công chúng đón nhận. Chúng tôi làm được tất cả những điều này cùng nhau”

– Sean bộc lộ với tạp chí Forbes

88rising – Midsummer Madness ft. Joji, Rich Brian, Higher Brothers và AUGUST 08 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.